Le Pakistan achète 48 drones Wing Loong II ?

Le crash de l’un des drones Wing Loong I lors d’un vol d’essai près de Mianwali, en Juin 2016, ne semble pas avoir refroidi l’armée pakistanaise sur l’acquisition possible de cette famille de drones militaires chinois. Et pour preuve, on apprend que le pays aurait signé un accord pour co-produire 48 drones Wing Loong II avec une filiale de l’avionneur chinois AVIC.

Selon le compte Facebook de Sherdils – l’équipe acrobatique de l’armée de l’air pakistanaise (PAF) – le Pakistan Aeronautical Complex (PAC) Kamra et AVIC Chengdu Aircraft Industrial Group (CAC) vont assembler ensemble ces drones conçus par l’Institut 611 Chengdu, l’un des plus importants bureaux d’études du groupe AVIC, sans que les détails ne soient révélés.

Mais sachant que PAC Kamra assemble déjà des JF-17 Thunder localement depuis maintenant 10 ans, et ce avec l’assistance technique de Chengdu qui en est le concepteur d’origine, on peut raisonnablement penser que ce nouvel accord, si confirmé, suivra le même chemin. A savoir la fourniture des pièces d’origine et des plans par CAC pour que PAC Kamra puissent assembler dans un premier temps un certain nombre de Wing Loong II sur place, avant de transférer les technologies nécessaires pour qu’une partie de pièces et d’équipements soit produit localement.

Il faudra néanmoins attendre d’autres confirmations institutionnelles pour confirmer et en savoir plus sur cette collaboration. En attendant, certaines sources locales pakistanaises parlent simplement d’un Mémorandum d’entente (MoU) pour le moment, et que la livraison du premier Wing Loong II aux forces armées aériennes pakistanaises devrait avoir lieu un an après la signature du contrat que l’on ignore toujours les dates.

Wing Loong

Le drone Wing Loong II, en configuration lisse, dans un salon aéronautique en Chine.

A noter que ce n’est pas la première fois que le Pakistan s’appuie sur la Chine pour la construction de ses vecteurs sans pilotes. Le pays produit aujourd’hui un « petit » drone d’attaque connu sous le nom de Burraq, qui n’est en réalité qu’une production sous licence du drone chinois CH-3 conçu par le groupe d’aérospatiale CASC.

C’est d’ailleurs ce historique de collaboration avec CASC qui laissaient certains observateurs penser que le CH-4, du même gabarit que le Wing Loong I qui était en évaluation au Pakistan depuis 2016, serait privilégié. Mais il semblerait que les tests de Wing Loong I ont finalement abouti au choix arrêté sur le modèle beaucoup plus grand ¹ qui est le Wing Loong II.

On remarquera aussi que le message de Sherdils a utilisé une mauvaise image d’illustration – Le drone dans la photo n’est pas Wing Loong II mais son concurrent CH-5, ce qui est un peu étonnant. Il convient donc d’attendre des éléments de PAF et du gouvernement pakistanais pour confirmer cette actualité.

Mais si cela se confirme, le Pakistan deviendrait alors le 9e pays d’export et le 10e pays utilisateur des drones Wing Loong. On constate donc une véritable « prolifération » de drones chinois le long de la zone Belt & Road, telle que les 22 représentants de la Commission des forces armées de la Chambre des représentants des États-Unis avaient signalé en adressant un courrier à Obama, alors POTUS au pouvoir. Les représentants ont souligné le risque de laisser non seulement la Chine prendre un nouveau marché à la fois prometteur et émergent, mais cela pourrait aussi impacter l’interopérabilité au sein de la coalition menée par les Etats Unis dans les régions.

A suivre

Henri K.

 

¹ Caractéristiques publiques des drones Wing Loong :

CaractéristiquesWing Loong IWing Loong I-DWing Loong IICH-5
ConstructeurAVIC 611th ChengduAVIC 611th ChengduAVIC 611th ChengduCASC CAAA
Longueur9,05 m8,70 m11,00 m
Envergure14,00 m17,60 m20,50 m21,50 m
Hauteur2,77 m3,20 m4,10 m
MTOW1 100 kg1 500 kg4 200 kg3 300 kg (?)
Réservoir275 kg
Charges internes200 kg200 kg200 kg
Charges externes maximales200 kg400 kg480 kg1 000 kg
Points d'emport246
(12 munitions maximum)
6
(16 munitions maximum)
PropulsionMoteur à pistons Rotax 914(Nouveau)Turboprop WJ-9AMoteur à pistons
(Fioul)
Puissance de Propulsion100 hp600 hp300 hp
Vitesse maximale280 km/h280 km/h370 km/h220 km/h
Vitesse minimale150 km/h160 km/h
Plafond5 000 m7 500 m9 000 m7 600 m
Endurance (FH)20 FH35 FH20 FH en mission armée40 à 60 FH max.
30 FH avec 8 missiles AR-1
Endurance (km)4 000 km6 500 à 10 000 km
Distance de décollage800 m1 000 m
Distance d'atterrissage600 m1 200 m
Rayon par liaison LOS250 km200 km250 km
Rayon par liaison satellite2 000 km2 000 km
Coût de Production1/4 de MQ-9 Reaper
Prix Unitaire4,87 M€ à 8,00 M€
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Et si la vision du monde est "biphasée" ? C'est ce que Henri a toujours cru, c'est également comme cela qu'il voit la Chine. Maladroit dans son écriture, souvent perdu dans ses pensées, ce responsable technique en aéronautique essaie pourtant de partager avec vous chaque jour les actualités sur l'Empire du Milieu, avec notamment les éléments à la source que vous ne verrez probablement jamais ailleurs en France.

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