Lancement du 28e et 29e satellite Beidou

Exactement un mois après son précédent lancement pour mettre en orbite deux satellites de positionnement Beidou, un système semblable au GPS américain ou GLONASS russe, la fusée chinoise CZ-3B s’est de nouveau décollé du centre spatial de Xichang (XSLC) ce lundi 12 Février portant à son bord deux autres satellites Beidou, installés sur l’étage supérieur YZ-1 qui effectue son 6e vol depuis Mars 2015.

Au terme d’un voyage qui a duré environ quatre heures, le YZ-1 a livré avec succès ses deux passagers sur une orbite circulaire de 22 533 km × 22 192 km × 54,987°, qui devraient se mettre en réseau avec les autres satellites Beidou déjà en place une fois les tests terminés.

Il s’agit, selon les communiqués officiels, du 28e et 29e satellites de la constellation chinoise, ou encore du 5e et 6e de la nouvelle génération Beidou-3. Le plan prévoit encore six lancements double en 2018 pour le système de positionnement et de navigation chinois, avec le prochain vol déjà planifié pour le mois de Mars, après le Nouvel An chinois.

 

Le lancement

Conçu par China Academy of Launch Vehicle Technology (CALT), filiale du groupe d’aérospatiale chinois CASC, le CZ-3B est la variante la plus puissante parmi les lanceurs de la famille CZ-3A, tous pratiquement dédiés aux lancements de satellites en orbite géostationnaire.

Cette fusée de trois étages, qui mesure plus de 57 mètres de haut et 459 tonnes au décollage, est capable de placer 5 500 kg de charges utiles en orbite de transfert géostationnaire (GTO).

Avant l’arrivée du nouveau lanceur lourd CZ-5, qui vient d’échouer son deuxième lancement cette année malgré un vol inaugural plutôt réussi, les satellites de communication chinois ne pouvaient pas dépasser en masse la capacité d’emport du CZ-3B, sous peine de devoir se tourner vers une société de lancement spatial à l’étranger.

Pour pouvoir mettre en orbite MEO les deux satellites Beidou 3, le lanceur chinois a dû aussi faire appel à l’étage supérieur YZ-1, qui avait déjà été utilisé dans les lancements de quatre satellites expérimentaux Beidou 3 entre 2015 et 2016. L’heure exacte du décollage est affichée à 13:03:04.218 heure locale.

A noter que le lancement avait été prévu initialement pour le dimanche 11 Février, mais l’arrivée du président chinois XI Jin Ping au centre XSLC la veille aurait fait décaler la fenêtre de tir de 24 heures.

Et tout comme le précédent lancement en mois de Janvier, la chute du premier étage de la fusée dans un village en province de Guangxi, situé au sein de la zone signalée par les appels d’évacuation émis par les autorités locales avant le lancement, a encore provoqué quelques discussions.

En plus des avertissements locaux, deux messages aux navigants aériennes (NOTAM) ont également été publiés pour signaler deux zones de retombée en mer, l’une qui se situe sur le côte Est de l’île de Haïnan, et une autre en plein milieu de la mer de Chine méridionale.

A0455/18
Q) ZJSA/QRTCA/IV/BO/W/000/999/1811N11117E033
A) ZJSA B) 1802120503 C) 1802120532
E) A TEMPORARY RESTRICTED AREA ESTABLISHED BOUNDED BY:
N180540E1115053-N184350E1111900-N181640E1104331-N173836E1111528
BACK TO START.VERTICAL LIMITS:GND-UNL. ALL ACFT SHALL BE FORBIDDEN
TO FLY INTO THE RESTRICTED AREA.
F) GND G) UNL

B0654/18
DUE TO SPACEFLIGHT ACT OF ATM BUREAU OF CAAC WI THE AIRSPACE BOUNDED BY 12 10 19N 116 31 00E – 12 53 32N 115 57 34E – 12 27 11N 115 22 24E – 11 44 02N 115 55 52E, THE FLW ATS RTE SEGMENTS WILL BE CLSD
1. M754 BTN GUKUM AND LULBU ALTN RTE: GUKUM DCT REKEL DCT LULBU AND VICE-VERSA
2. M765 BTN PANDI AND NOBEN ALTN RTE: PANDI W17 LULBU DCT REKEL AND VICE-VERSA.
12 FEB 04:55 2018 UNTIL 12 FEB 05:45 2018.
CREATED: 10 FEB 13:19 2018

Beidou

Les deux zones de retombée signalées par les NOTAMs (Image : East Pendulum)

En plus de plusieurs stations sol en Chine et à l’étranger, le pays a également déployé un de ses navires de suivi et de contrôle spatial Yuan Wang aux différents endroits dans l’océan Pacifique pour ce lancement. Il s’agit du bâtiment Yuan Wang 6 et c’est la deuxième fois qu’il assure seul une mission de lancement double.

Beidou

Le navire de suivi spatial chinois Yuan Wang 6

 

 

Les satellites Beidou 3

Les deux nouveaux satellites Beidou lancés hier sont le 5e et le 6e de la génération Beidou 3. Les communiqués institutionnels indiquent qu’il s’agit du 28e et 29e satellites de la constellation Beidou, ce qui est vrai si on ne prend pas en compte les quatre premiers satellites expérimentaux du début de programme, lancés par quatre fusées CZ-3A entre 2000 et 2007.

On pourrait alors distinguer trois générations de satellites Beidou –

  • Beidou 1, avec 4 satellites expérimentaux qui ne sont a priori plus opérationnels aujourd’hui
  • Beidou 2, avec 16 satellites dont 5 MEO, 6 GEO et 5 IGSO, tous dédiés au système couvrant la région APAC
  • Beidou 3, avec 5 satellites expérimentaux (I1-S, I2-S, M1-S, M2-S et M3-S) et les 6 premiers « officiels » pour la couverture mondiale

Deux institutions chinoises, CAST et SECM de l’Académie chinoise des Sciences, ont été retenus pour concevoir les satellites Beidou 3 et c’est l’Institut CAST qui s’est chargé du développement des deux satellites mis en orbite ce lundi.

Le gouvernement chinois a souhaité diversifier ainsi l’approvisionnement de satellites pour son système de navigation, considéré comme « stratégique » et « vital » pour le pays, et favoriser la concurrence et par la même occasion l’innovation pour le « Made in China ».

Ces deux nouveaux Beidou 3 ont une masse individuelle en orbite autour d’une tonne avec une durée de vie théorique de 12 ans.

Beidou

Le nombre de satellites Beidou lancés par génération et par an (Image : East Pendulum)

Et on remarquera que NORAD a de nouveau nommé par erreur, comme pour le précédent lancement, les deux nouveaux satellites chinois en « M5 » et « M6 » dans les TLE publiés après le tir, alors que leur véritables noms devraient être M3 et M4 car les satellites M1 à M6 (ou MEO-1 à MEO-6) sont commandés à l’Institut CAST tandis que ceux contractés auprès de SECM (Shanghai Engineering Centre for Microsatellites) portent la référence de M7 à M12.

BEIDOU-3 M3
1 43207U 18018A 18044.45937284 -.00000025 00000-0 10000-3 0 9995
2 43207 54.9867 165.0941 0116656 177.8437 182.1901 1.82934769 28

BEIDOU-3 M4
1 43208U 18018B 18044.45964063 -.00000025 00000-0 10000-3 0 9991
2 43208 54.9842 165.0933 0114698 177.8454 182.1637 1.82884246 26

CZ-3B R/B
1 43209U 18018C 18044.49162269 .00238712 56711-6 16281-2 0 9991
2 43209 54.9443 164.4633 5853288 170.7400 208.9931 4.38633283 40

YZ-1 R/B
1 43210U 18018D 18044.48249603 -.00000010 00000-0 10000-3 0 9997
2 43210 54.7890 164.9541 0026974 68.9722 291.0840 1.79052544 19

Selon ces TLE, quatre objets ont été satellisés dont les deux satellites Beidou 3, MEO-3 et MEO-4, ainsi que l’étage supérieur YZ-1 et le troisième étage du lanceur CZ-3B.

 

Statistique historique

Statistiquement, ce lancement double de satellites Beidou 3 est le 7ᵉ lancement spatial chinois en 2018, le 44ᵉ du lanceur CZ-3B, et le 267ᵉ pour la famille des lanceurs Longue Marche.

Pour l’heure, les fusées Longue Marche du groupe CASC totalisent 256 succès et 11 échecs, soit un taux de réussite de 95,88%.

Voici le nombre et le statut de lancements spatiaux chinois effectués depuis 1970, incluant aussi ceux qui ne sont pas réalisés par les lanceurs Longue Marche, et le nombre de lancements par centre spatial chinois –

Henri K.

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Et si la vision du monde est "biphasée" ? C'est ce que Henri a toujours cru, c'est également comme cela qu'il voit la Chine. Maladroit dans son écriture, souvent perdu dans ses pensées, ce responsable technique en aéronautique essaie pourtant de partager avec vous chaque jour les actualités sur l'Empire du Milieu, avec notamment les éléments à la source que vous ne verrez probablement jamais ailleurs en France.

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