33ᵉ et 34ᵉ satellites de navigation Beidou mis en orbite

Aujourd’hui à 09h48 du matin heure locale, la Chine a procédé à son 3ᵉ lancement spatial du mois de Juillet et 21ᵉ de l’année, en mettant en orbite MEO deux satellites de navigation Beidou 3 baptisés respectivement MEO-5 et MEO-6.

Au terme d’un voyage qui a duré environ quatre heures, l’étage supérieur YZ-1, lancé à bord de la fusée CZ-3B, a livré avec succès ses deux passagers sur une orbite circulaire vers 22 000 km × 55°, qui devraient se mettre en réseau avec les huit autres satellites Beidou 3 à couverture mondiale déjà en place une fois les tests terminés.

Il s’agit, selon les communiqués officiels, de 33ᵉ et 34ᵉ satellites de la constellation chinoise, ou encore des 9ᵉ et 10ᵉ de la nouvelle génération Beidou 3. Le plan prévoit encore quatre autres lancements double avant la fin d’année pour atteindre au total 18 satellites Beidou mis en orbite en une seule année 2018.

 

Le lancement

Conçu par China Academy of Launch Vehicle Technology (CALT), filiale du groupe d’aérospatiale chinois CASC, le CZ-3B est la variante la plus puissante parmi les lanceurs de la famille CZ-3A, tous pratiquement dédiés aux lancements de satellites en orbite géostationnaire.

Cette fusée de trois étages, qui mesure plus de 57 mètres de haut et 459 tonnes au décollage, est capable de placer 5 500 kg de charges utiles en orbite de transfert géostationnaire (GTO).

Avant l’arrivée du nouveau lanceur lourd CZ-5, qui vient d’échouer son deuxième lancement cette année malgré un vol inaugural plutôt réussi, les satellites de communication chinois ne pouvaient pas dépasser en masse la capacité d’emport du CZ-3B, sous peine de devoir se tourner vers une société de lancement spatial à l’étranger.

Pour pouvoir mettre en orbite MEO les deux satellites Beidou 3, le lanceur chinois a dû aussi faire appel à l’étage supérieur YZ-1, qui avait déjà été utilisé dans les autres lancements MEO du système Beidou 3.

L’heure exacte du décollage est affichée à 09:48:04.708 heure locale. Selon le communiqué du groupe CASC, il s’agit de la première fois que le duo CZ-3B / YZ-1 décolle du pas de tir n°3 de centre spatial de Xichang (XSLC), et aussi la première fois que deux lancements Beidou ont eu lieu le même mois.

Si la fusée elle-même garde la même configuration que les lancements précédents, les ingénieurs de CALT ont tout de même modifié la coiffe en ce qui concerne sa perméabilité électromagnétique et la GNC pour prendre en compte le changement du lieu de lancement.

Il est à noter que l’effectif de l’équipe d’intégration de satellites envoyée au XSLC a été réduit de moitié, et la durée d’intégration de près d’un tiers, cela grâce à la première utilisation des essais de satellites à distance qui permet aux personnels restés loin du centre de lancement de participer aussi aux tests. Des nouvelles technologies, notamment comme la réalité augmentée (AR), ont été employées.

Deux messages aux navigants aériennes (NOTAM) ont été publiés pour signaler deux zone de retombée, l’une dans la région montagneuse de Guangxi pour le premier étage, et l’autre en plein milieu de la mer de Chine méridionale pour la coiffe de la fusée.

A3040/18
Q) ZGZU/QRTCA/IV/BO/W/000/999/2315N10653E015
A) ZGZU B) 1807290130 C) 1807290207
E) A TEMPORARY RESTRICTED AREA ESTABLISHED BOUNDED BY:
N231124E1070823-N232959E1065117-N231926E1063752-N230052E1065459
BACK TO START.ALL ACFT ARE FORBIDDEN TO FLY INTO THE TEMPORARY
RESTRICTED AREA.
VERTICAL LIMITS:GND-UNL.
F) GND G) UNL

A3041/18
Q) ZJSA/QRTCA/IV/BO/W/000/999/1811N11117E033
A) ZJSA B) 1807290132 C) 1807290211
E) A TEMPORARY RESTRICTED AREA ESTABLISHED BOUNDED BY:
N180540E1115053-N184350E1111900-N181640E1104331-N173836E1111528
BACK TO START.ALL ACFT ARE FORBIDDEN TO FLY INTO THE TEMPORARY
RESTRICTED AREA.
VERTICAL LIMITS:GND-UNL.
F) GND G) UNL

Beidou

La trajectoire au sol de la fusée CZ-3B

En plus de plusieurs stations sol en Chine et à l’étranger, le pays a également déployé un de ses navires de suivi et de contrôle spatial, Yuan Wang 3, aux différents endroits dans l’océan Pacifique pour ce lancement.

 

Les satellites Beidou 3

Les deux nouveaux satellites Beidou lancés aujourd’hui sont les 9ᵉ et 10ᵉ opérationnels de la génération Beidou 3. Les communiqués institutionnels indiquent qu’il s’agit du 33ᵉ et 34ᵉ satellites de la constellation Beidou, ce qui est vrai si on ne prend pas en compte les quatre premiers satellites expérimentaux du début de programme, lancés par quatre fusées CZ-3A entre 2000 et 2007.

On pourrait alors distinguer trois générations de satellites Beidou –

  • Beidou 1, avec 4 satellites expérimentaux qui ne sont a priori plus opérationnels aujourd’hui
  • Beidou 2, avec 16 satellites dont 5 MEO, 6 GEO et 5 IGSO, tous dédiés au système couvrant la région APAC
  • Beidou 3, avec 5 satellites expérimentaux (I1-S, I2-S, M1-S, M2-S et M3-S) et une trentaine d’autres « officiels » pour la couverture mondiale

Deux institutions chinoises, CAST du groupe d’aérospatiale CASC et SECM de l’Académie chinoise des Sciences, ont été retenus pour concevoir les satellites Beidou 3 et c’est l’Institut CAST qui s’est chargé du développement des deux satellites MEO-5 et MEO-6 mis en orbite aujourd’hui.

Le gouvernement chinois a souhaité diversifier ainsi l’approvisionnement de satellites pour son système de navigation, considéré comme « stratégique » et « vital » pour le pays, et favoriser la concurrence et par la même occasion l’innovation pour le « Made in China ».

Contrairement aux satellites MEO de Beidou 2, qui utilisent la plateforme satellitaire DFH-3B, ces nouveaux satellites Beidou 3 conçus par CAST ont été développés sur une plateforme dédiée pesant 1 014 kg environ, avec une durée de vie théorique de 12 ans.

Chaque satellite est doté de deux horloges atomiques chinoises, l’une au rubidium d’une précision de classe E-14 et l’autre à hydrogène de classe E-15.

Beidou

Le nombre de satellites Beidou lancés par génération et par an (Image : East Pendulum)

 

Statistique historique

Statistiquement, ce lancement double de satellites Beidou 3 est le 21ᵉ lancement spatial chinois en 2018, le 47ᵉ du lanceur CZ-3B, et le 281ᵉ pour la famille des lanceurs Longue Marche.

Pour l’heure, les fusées Longue Marche du groupe CASC totalisent 270 succès et 11 échecs, soit un taux de réussite de 96,09%.

Voici le nombre et le statut de lancements spatiaux chinois effectués depuis 1970, incluant aussi ceux qui ne sont pas réalisés par les lanceurs Longue Marche, et le nombre de lancements par centre spatial chinois –

Henri K.

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Et si la vision du monde est "biphasée" ? C'est ce que Henri a toujours cru, c'est également comme cela qu'il voit la Chine. Maladroit dans son écriture, souvent perdus dans ses pensées, pourtant ce responsable technique en aéronautique essaie chaque jour de partager avec vous les actualités sur l'Empire du Milieu, avec notamment les éléments à la source que vous ne verrez probablement jamais ailleurs en France.

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