Le 2ème prototype de FC-31 fait son apparition

Comme attendu depuis quelques temps, le FC-31 Falcon, deuxième avion de chasse de nouvelle génération conçu par le groupe AVIC après le J-20, vient de franchir une étape majeure.

Un nouveau prototype, qui devrait embarquer avec lui quelques modifications importantes par rapport au premier avion immatriculé #31001, a été vu début Juillet au centre de la Chine, en transit sur la route vers l’Est.

2016 07 08 - FC-31 2.0 - 00

FC-31 2.0 vs 1.0

On peut voir que ce deuxième prototype (en haut), qui reviendrait de chez l’Institut 623 à Yanliang, entité spécialisée dans les essais statiques au sein du groupe AVIC, est transporté sur une semi-remorque.

Et c’est sur le même modèle de semi-remorque que le premier prototype de FC-31 (en bas) a été photograpié en 2012 sur une route entre Pékin et Shenyang.

Premiers éléments du FC-31 v2.0

Le fait que les deux FC-31 doivent être transportés de telle manière, avec les ailes montées, laisse penser que la cellule et la voilure ont été fabriquées intégralement.

Cette hypothèse est appuyée par plusieurs articles du centre de prototypage rapide de Shenyang qui parlent de l’implémentation des moyens pour permettre une telle fabrication.

Le nouveau FC-31 est défini par le groupe AVIC comme un chasseur multi-rôle de taille moyenne. D’une MTOW de 25 000kg, il peut emporter 8t d’armement dans ses soutes ventrales et sous la voilure, avec un rayon de combat de 1 200km sur ses réservoirs internes.

L’avion atteint une vitesse de Mach 1,8 avec un plafond à 16 000m. Il peut décoller en 400m et nécessite 600m pour se poser. Le facteur de charge est compris entre +9 et -3g, et la durée de vie de la cellule est donnée pour 6 000 à 8 000 heures de vol ou 30 ans.

La maquette du deuxième FC-31, que les internautes chinois appellent FC-31 v2.0, a été présentée pour la première fois au salon aéronautique de Zhuhai en 2012, et plus récemment à Dubai Airshow 2015.

FC-31 (2.0) à Dubai Airshow 2015

FC-31 v2.0 à Dubai Airshow 2015

Une petite anecdote – lors du salon de Zhuhai en 2014, la maquette du FC-31 v2.0 a attiré l’attention d’un représentant de la propriété intellectuelle de Lockheed Martin, qui a passé une matinée entière à la photographier sous tous les angles avec une canne selfie. On ignore s’il a réussi à trouver des technologies « dérobées »…

En attendant, on devrait en apprendre plus sur l’avancement du programme quand le deuxième FC-31 effectuera son premier vol, qui selon certaines sources chinoises aura lieu d’ici Septembre ou Octobre.

Cockpit de FC-31

Cockpit de FC-31

Une autre nouvelle de ces derniers jours qui pourrait être liée au programme FC-31 – selon AVIC Guizhou Liyang Aero-Engine, le nouveau moteur IPE, ou connu aussi sous le nom de WS-13E, a effectué son premier vol d’une durée de 7 minutes le 1er Juillet, monté sur un « avion de nouvelle génération ». On ignore toujours quel avion a servi de testbed pour ce moteur de 9 500kg de poussée avec PC.

A noter que la version de base de WS-13 a déjà volé sur un FC-1 depuis le 18 Mars 2010.

Henri K.

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Et si la vision du monde est "biphasée" ? C'est ce que Henri a toujours cru, c'est également comme cela qu'il voit la Chine. Maladroit dans son écriture, souvent perdu dans ses pensées, ce responsable technique en aéronautique essaie pourtant de partager avec vous chaque jour les actualités sur l'Empire du Milieu, avec notamment les éléments à la source que vous ne verrez probablement jamais ailleurs en France.

Latest comments
  • Hi, Henry.

    I just heard rumors (from a credible insider working at AVIC) that the FC-31 project has been abandoned by the PLAAF and PLAN. Have you heard similar rumors? What do you think would happen to the project and will we ever see the V2.0 fly?

    Thank you!

      • Good insight & opinions, Henry.

        I still think that the FC-31 might have a chance to be exported to the Middle East: http://www.defenseworld.net/news/15977/US_Not_To_Sell_F_35_Stealth_Fighter_To_Arab_Nations.

        So, will the FC-31 project be stalled or will the V2.0 still fly this year?

          • At this stage, it would make sense for SAC to continue the project. According to rumors, the V2 prototype is near its completion and its new powerplant has even been tested.

            If SAC could pull off a successful debut of the FC-31 (and possibly get a few export orders), it could prove that it is a capable team.

  • Hmmm…interesting analysis/speculation.

    I’d like to add that there were reports of a FC-31 v2.0 performing a taxi test in late April. Hence, could it be possible that the improved variant has already flown?

      • Thanks for the information.

        Thus, if we extrapolate the timeline of 31001’s appearance in 2012 to that of the FC-31 in 2016, then we can expect the second prototype to appear to the public beginning in September.

        Is it reasonable to expect A performance by the V2.0 at the Zhuhai Airshow this year?

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